Come misurare la corrente con un multimetro

Come misurare la corrente con un multimetro

Il multimetro è uno strumento che permette la misura di corrente, tensione continua ed alternata e resistenza mediante l’uso di un display di misurazione e di un paio di puntali, collegati mediante due fili separati al dispositivo. La misurazione della corrente, della tensione e della resistenza – sia in continua che in alternata – può avvenire con l’uso del multimetro, sia nella versione analogica (con una lancetta che indica la misurazione rilevata) che digitale (con display elettronica). Il tipo di display, per la cronaca, non influenza il tipo di misurazione che andremo a fare: quindi con un digitale possiamo misurare tensione continua ed alternata, e vale lo stesso per uno analogico.

Vediamo quindi come sia possibile effettuare le misure nel dettaglio, sui più diffusi modelli di multimetro: si ricorda di fare molta attenzione durante la misura della corrente, specialmente se la tensione in gioco è superiore ai 50V, in quanto le scariche elettriche possono essere letali per l’uomo.

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Preliminari: misura di tensione, corrente e resistenza

Di default se facciamo riferimento ad una tensione di 220 V (volt) stiamo facendo riferimento implicitamente ad una differenza di potenziale tra due punti, ad esempio i due poli (fase e neutro) della corrente elettrica dell’impianto domestico.

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La corrente invece si misura in ampere (indicati con la lettera A), e fa riferimento alla “quantità” di corrente che sta circolando lungo un determinato tratto o sezione di filo.

La resistenza, infine, si misura in ohm (indicato con la lettera Ω, omega in greco) fa invece riferimento alla tendenza di un corpo ad opporsi al passaggio di una corrente, il che è spesso rilevabile con un surriscaldamento del dispositivo (il fenomeno secondo cui le resistenze delle stufe elettriche producono calore al passaggio di corrente).

Generalità sul multimetro

Un esempio di multimetro.

I vari modelli di multimetro si differenziano per una serie di caratteristiche, ma quella più importante (e che spesso tende a confondere i principianti) sta nel fatto che ci sono tre possibili connettori femmina a cui poter connettere i puntali. Questi ultimi sono adibiti alla misurazione puntuale delle tre quantità mediante un connettore da un lato ed un puntale metallico dall’altro, che sono di colore rosso e nero convenzionalmente, e si possono collegare rispettivamente in tre “buchi”:

  1. COM
  2. V-Ω-mA
  3. W

Ovviamente in base a quello che vogliamo misurare, dovremo collegare diversamente i puntali ed eventualmente agire sulla manopola di fondo-scala, in base a quanta intensità di corrente dobbiamo misurare al fine di misurarla con precisione.

Funzioni del multimetro

  • Funzione di Voltmetro (inserire un puntale in VΩ). Misura la tensione che rileva tra i due puntali, tipicamente uno rosso e l’altro nero. Per misurare un tensione alternata (es. rete elettrica) è necessario ruotare la manopola del multimetro su V~ e selezioni il valore immediatamente superiore alla tensione da misurare (per le comuni tensioni a 220V bisogna selezionare 750V). Stessa cosa in caso di corrente continua (es. batterie) con la manopola ruotata su V_. In generale, inoltre, se non si sa precisamente che tipo di tensione si stia misurando è necessario selezionare il valore più alto, cioè procedere “per eccesso”.
  • Funzione di Ohmmetro (inserire un puntale in VΩ). È l’opzione del multimetro atta a misurare la resistenza ai capi dei terminali. Per farlo funzionare in questa modalità bisogna ruotare la manopola su Ω e sul valore opportuno (sempre per eccesso, come nel caso dei Volt), poi bisogna posizionare adeguatamente i puntali sulla resistenza.
  • Funzione di Amperometro (puntale in mA o 20A, a seconda dei modelli). Permette di misurare la corrente che passa in un ramo del circuito: in sostanza se si vuole misurare una corrente si devono posizionare i due puntali all’interno dello stesso, in modo che sia parte del passaggio di corrente ed interrompa adeguatamente il circuito.
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